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Martes 16 de abril de 2013 [Investigacion]

Investiga en su tesis doctoral el sistema de protección innata del ganado ovino y caprino frente a infecciones virales

Paula Jáuregui ha estudiado posibles alternativas para prevenir enfermedades como la encefalitis caprina

zoomPaula Jáuregui Onieva

Paula Jáuregui Onieva

Paula Jáuregui Onieva, licenciada en Biología y Bioquímica, ha investigado en su tesis doctoral los factores de restricción de la inmunidad innata presentes en ovejas y cabras. En concreto, ha estudiado si estos factores tienen actividad antiviral para, después de realizar más estudios, poder utilizarlos en la prevención de algunas enfermedades de estos animales como la mastitis, artritis, neumonía y/o encefalitis.

La tesis doctoral trata sobre la inmunidad innata de pequeños rumiantes frente a lentivirus. Los lentivirus son virus que producen infecciones lentas, deterioran el sistema inmune y provocan patologías diversas. Por ejemplo, el mismo virus del Visna Maedi causa en ovejas enfermedades como la Maedi, que involucra problemas respiratorios, y Visna, relacionada con problemas nerviosos. Los lentivirus de pequeños rumiantes forman un grupo muy heterogéneo e incluyen también al virus de la Artritis Encefalitis Caprina.

La tesis “Inmunidad innata frente a lentivirus de pequeños rumiantes (SRLV): Papel de TRIM5” ha sido dirigida por el doctor Ramsés Reina, contratado del CSIC en el Instituto de Agrobiotecnología (centro mixto de la Universidad Pública de Navarra, Consejo Superior de Investigaciones Científicas y Gobierno de Navarra) y el investigador del CSIC Damián de Andrés, del Instituto de Agrobiotecnología, y ha obtenido la máxima calificación: Apto cum laude.

Según explica Paula Jáuregui, “actualmente no existen vacunas ni tratamientos eficaces frente a este tipo de infecciones, por lo que el estudio de factores de restricción de la inmunidad innata puede ser una alternativa eficaz para tratar o prevenir esas infecciones”. Los factores de restricción estudiados están formados por proteínas antivirales presentes en ciertas células que inhiben el ciclo viral. La investigación se ha centrado en un factor denominado TRIM5 que, al parecer, imposibilita que el virus llegue a integrarse en el genoma de la célula e impide la infección.

Con el fin de comprender mejor cómo actúa ese factor de restricción, la investigadora abordó en su tesis doctoral cuatro objetivos: identificar y caracterizar TRIM5 en las especies ovina y caprina; determinar el posible papel restrictivo que ejercía en la infección por lentivirus; explorar la restricción en la infección por retrovirus heterólogos; e investigar, mediante análisis filogenéticos, las tasas evolutivas y la posible coevolución entre lentivirus y TRIM5 de rumiantes domésticos y silvestres.

Paula Jáuregui es licenciada en Biología y Bioquímica por la Universidad de Navarra y cursó el Máster en Biotecnología en la Universidad Pública de Navarra, en el que obtuvo matrícula de honor. Doctorada en Biotecnología, actualmente desarrolla su actividad profesional en el departamento de Microbiología en la New York University (NYU) en Nueva York, Estados Uinidos. Es coautora de seis artículos en publicaciones internacionales y ha participado en diversos congresos de ámbito nacional e internacional.