• ES
  • EU
  • EN


Noticias


Martes 27 de febrero de 2018 [Investigacion]

Una tecnología, desarrollada en la UPNA, permite generar, mediante fibra óptica, el sistema nervioso de estructuras críticas

El ingeniero de Telecomunicación Javier Urricelqui mide a lo largo de la citada fibra parámetros de interés como temperatura y deformación

zoomJavier Urricelqui Polvorinos, nuevo doctor por la UPNA.

Javier Urricelqui Polvorinos, nuevo doctor por la UPNA.

El ingeniero de Telecomunicación y miembro del Instituto de Smart Cities, Javier Urricelqui Polvorinos (Pamplona, 1987), ha desarrollado, en su tesis doctoral leída en la Universidad Pública de Navarra (UPNA), una tecnología que permite monitorizar en tiempo real el valor de temperatura o deformación a la que se encuentra sometido cada punto de una fibra óptica de decenas de kilómetros de longitud. Este desarrollo resulta de interés en multitud de sectores industriales que cuentan con grandes infraestructuras, como empresas del sector de la energía propietarias de oleoductos y/o gaseoductos de cientos de kilómetros. A través de la medición de esos dos parámetros (temperatura y deformación), este sistema permite localizar el punto exacto del conducto donde sucede una fuga, así como identificar riesgos naturales como deslizamientos de tierra que pueden poner en peligro la salud estructural de una infraestructura.

Durante su tesis, Javier Urricelqui ha trabajado en el desarrollo de diferentes equipos interrogadores, que, mediante su conexión a una fibra óptica convencional, permiten convertir cada punto del cable de fibra óptica en un elemento sensor sin necesidad de añadir nada más. Gracias a esta tecnología, se pueden “medir multitud de puntos a lo largo de la fibra de forma simultánea, lo que permite obtener perfiles de ambos parámetros: temperatura y deformación”. “Por ejemplo, si la fibra es de 10.000 metros y se mide la temperatura en cada metro, esto es equivalente a tener 10.000 termómetros a lo largo de la fibra”, explica.

Como el sistema nervioso humano

La principal ventaja de esta tecnología frente otros sensores ópticos consiste en que, “como el elemento sensor es la fibra óptica, esta permite cubrir la estructura por completo, replicando así un concepto similar al sistema nervioso del ser humano, donde la fibra óptica se convierte en el nervio de la estructura y el cerebro actúa como los equipos interrogadores”, apunta Javier Urricelqui, cuya tesis doctoral, con mención de doctorado internacional, ha sido calificada con sobresaliente “cum laude”.

En el transcurso de su tesis, ha desarrollado diferentes topologías de este tipo de equipos (cada uno, con una aplicación diferente en el mercado). “Cada equipo interrogador que hemos desarrollado en la UPNA presenta una característica diferente, entre las que se distinguen la capacidad de medir en tiempo real o la capacidad de aumentar la máxima distancia de monitorización con un solo equipo. El próximo paso será combinar ambas características en un único equipo”, señala Javier Urricelqui.

La tecnología desarrollada por Javier Urricelqui ha permitido reducir el tiempo de medida de minutos a milésimas de segundo, posibilitando monitorizar estructuras de más de diez kilómetros en tiempo real. Dicha tecnología ha sido patentada internacionalmente por los dos codirectores de la tesis, Alayn Loayssa Lara y Mikel Sagüés García, profesores del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (el segundo, en excedencia) y miembros del Instituto de Smart Cities de la UPNA.

Breve currículum

Javier Urricelqui se tituló en Ingeniería de Telecomunicación en la Universidad Pública de Navarra, donde cursó el Máster en Comunicaciones. Durante su tesis doctoral, realizó una estancia de investigación en la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza).

Ha publicado trece artículos en publicaciones científicas, presentado dieciocho ponencias y trabajos en congresos nacionales e internacionales y es autor de una patente. Compagina su trabajo como investigador en el Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la UPNA con la gerencia de la empresa tecnológica Uptech Sensing S.L., especializada en la monitorización de estructuras mediante fibra óptica.