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Wednesday, May 15, 2019 [Investigacion]

La acción del glifosato en poblaciones de la mala hierba “Amaranthus palmeri”, a estudio en una tesis leída en la UPNA

El licenciado en Geología y en Ciencias Ambientales Manuel Fernández obtuvo la máxima nota en su investigación, sobresaliente “cum laude”

zoomManuel Fernández Escalada, nuevo doctor por la UPNA

Manuel Fernández Escalada, nuevo doctor por la UPNA

Manuel Fernández Escalada, licenciado en Geología y en Ciencias Ambientales, ha leído recientemente en la Universidad Pública de Navarra (UPNA) su tesis doctoral “Acción fisiológica de los herbicidas de la biosíntesis de aminoácidos y sus mezclas sostenibles en Amaranthus palmeri sensible y resistente al glifosato”. El trabajo de investigación, con mención internacional, está dirigido por las profesoras Mercedes Royuela Hernando y Ana Zabalza Aznárez, y obtuvo la máxima calificación, sobresaliente “cum laude”.

Según explica el investigador, el glifosato es el herbicida más usado en todo el mundo debido a su efectividad como herbicida total (esto es, para controlar todas las malas hierbas), sobre todo desde la aparición de cultivos genéticamente modificados resistentes a él. Y una de las malas hierbas más preocupantes en los cultivos del continente americano, tal y como señala el autor de la tesis, es la especie “Amaranthus palmeri”, de la cual se han descrito, en los últimos trece años, cada vez más poblaciones resistentes al herbicida glifosato.

En este contexto, la tesis describe nuevos aspectos fisiológicos en la caracterización de una población de esta mala hierba resistente al glifosato y desentraña el modo de acción de este herbicida en plantas sensibles y resistentes cuando éste es aplicado en solitario o combinado con imazamox, otra sustancia empleada para combatir las malas hierbas. En relación con este último aspecto, los resultados del trabajo apuntan a que existe un antagonismo entre ambas sustancias, lo cual indica que “al aplicar la mezcla en campo, las dosis no deben ser disminuidas”.

Importancia de los herbicidas en la producción agrícola

Según explica el autor de la tesis, durante el último siglo, la producción agrícola se ha ido incrementando en todo el mundo gracias a la mejora en sus técnicas de manejo. “Una de las herramientas más poderosas para alcanzar ese incremento en la producción fueron los herbicidas, que eliminan las malas hierbas que compiten con los cultivos por los recursos naturales”, explica.

“Hoy en día se tiende a un manejo integrado, lo que supone mayor diversificación en cuanto a medidas de control, donde el uso de los herbicidas sigue teniendo importancia en muchos cultivos”. “Sin embargo, el uso inapropiado y abusivo de los herbicidas ha desencadenado la aparición de resistencias en poblaciones de malas hierbas, un problema global para la agricultura que se ha ido incrementando durante los últimos 30 años”, indica.

En este contexto, tal y como detalla el investigador, el objetivo general del trabajo fue “evaluar los efectos fisiológicos desencadenados por el glifosato que llevan a los individuos a la muerte en poblaciones sensibles y resistentes de esta mala hierba, centrándolo fundamentalmente en las consecuencias del tratamiento con glifosato sobre la ruta de los aminoácidos aromáticos y la de los aminoácidos ramificados”, detalla. “Para ello, se utilizaron dos poblaciones originarias de Carolina del Norte (Estados Unidos), que fueron crecidas en condiciones controladas en contenedores, pulverizadas con glifosato y muestreadas para las posteriores determinaciones analíticas”, explica el autor de la tesis.

Breve cv del investigador

Manuel Fernández Escalada es licenciado en Geología (Universidad de Zaragoza, 2009) y licenciado en Ciencias Ambientales (Universidad Nacional de Educación a Distancia, 2012). Es, además, máster en Agrobiología Ambiental (Universidad Pública de Navarra, 2013) y en la actualidad está cursando el Máster Universitario en Profesorado de Educación Secundaria también en la UPNA.

Manuel Fernández Escalada es autor de tres publicaciones internacionales y de otras nueve contribuciones, entre las que se encuentran pósters y presentaciones orales, y su tesis doctoral ha recibido el premio anual de la Sociedad Española de Malherbología.

Durante su investigación doctoral, realizó una estancia en el laboratorio de Todd Gaines en la Universidad Estatal de Colorado, en Fort Collins (Colorado), con el fin de estudiar el tratamiento de poblaciones de Amaranthus palmeri con glifosato. Los resultados de los experimentos fueron incorporados a su tesis doctoral.